sabato , Luglio 20 2019
Home / Africa / Olio di palma, tra economia e deforestazione — L’Indro

Olio di palma, tra economia e deforestazione — L’Indro

Come altri grassi vegetali e animali, l’olio di palma segue le tendenze della produzione alimentare che sono state ben documentate dal XVIII secolo. Ad esempio, in Francia l’apporto calorico pro capite ha raggiunto il picco intorno al 1900 e da allora è stato stabile.

Mentre l’apporto calorico totale in Francia si è stabilizzato, la percentuale di carboidrati è costantemente diminuita mentre quella dei grassi è aumentata. I due convergevano tra il 1980 e il 2000. In altre parole, una volta che la società francese forniva cibo a sufficienza per tutti, la dieta media aumentava progressivamente la sua quota di grassi, fino ad un massimo.

Molti paesi sono ancora lontani dal raggiungere la stessa abbondanza di cibo di paesi come la Francia, ma la sicurezza alimentare è aumentata negli ultimi sei decenni in tutto il mondo, anche nei paesi meno sviluppati. Dal 1950, la FAO ha raccolto dati dettagliati che dimostrano che lo stesso fenomeno si verifica ovunque: l’assunzione di cibo e grassi pro capite aumenta e la fame diminuisce progressivamente.

Allo stesso tempo, si è verificata un’altra tendenza: i grassi vegetali stanno progressivamente sostituendo i grassi animali. Per i paesi sviluppati, il consumo di grassi animali pro capite ha raggiunto il suo picco negli anni ’80 e ha iniziato a diminuire. Al contrario, il consumo di grassi vegetali ha continuato a salire fortemente durante questo periodo. Mentre il consumo di olio vegetale nordamericano ed europeo è ora stabile, tutte le altre regioni del mondo sono ancora lontane dai livelli europei.

Quali oli vegetali saranno prodotti per nutrire il mondo, chi li venderà, chi controllerà la loro produzione e dove ci sarà abbastanza terra per coltivarli?

Quattro principali oli vegetali costituiscono oltre l’85% del consumo mondiale. Girasoli, semi di colza e soia erano originariamente coltivati ​​in paesi temperati, ma una quota crescente di semi di soia ora viene prodotta in Brasile grazie a varietà geneticamente migliorate. Le palme da olio crescono solo in condizioni tropicali umide e producono da 5 a 8 volte più olio per ettaro rispetto alle altre colture. In altre parole, la soia, il girasole e la colza richiedono da 5 a 8 volte più terra delle palme da olio per produrre una tonnellata di petrolio

Oltre alla loro eccezionale produttività, le palme da olio richiedono anche meno lavoro di produzione per unità rispetto ad altre colture oleaginose. Pertanto l’olio di palma è di gran lunga l’olio più economico da produrre.

Le palme da olio sono anche una delle colture più redditizie per gli agricoltori e sono quindi una delle storie di successo per combattere la povertà rurale nei paesi tropicali. Nell’Africa umida, le palme da olio sono una delle ultime reti di sicurezza per i più poveri. L’Indonesia e la Malesia producono oltre l’80% dell’olio di palma mondiale: in entrambi i paesi lo sviluppo dell’olio di palma era ed è tuttora responsabile dei mezzi di sostentamento di milioni di piccoli coltivatori.

Questi oli essenziali hanno anche caratteristiche diverse per gli usi industriali. L’olio di palma è l’unico che è naturalmente idrogenato e strutturalmente stabile a temperature ambiente. Gli altri oli devono essere idrogenati artificialmente per ottenere proprietà simili, che sono costose e producono acidi grassi trans dannosi. Tuttavia, tutti gli oli hanno i loro vantaggi e svantaggi per la salute umana, senza nessuno è migliore degli altri.

A causa dei vantaggi produttivi dell’olio di palma, la sua quota di mercato è cresciuta costantemente negli ultimi decenni e ha superato altri oli vegetali. Ora è il principale olio vegetale del mondo.

Tutte le società agro-alimentari sono perfettamente consapevoli delle proprietà dei rispettivi oli e delle tendenze demografiche mondiali. Hanno scommesso su mercati in crescita, con l’ascesa della classe media nelle regioni in via di sviluppo ed emergenti. Osservano in particolare i centri urbani in più rapida crescita del mondo, tra cui Cina, India, Nigeria, Pakistan, Indonesia, Bangladesh e Filippine. Per rifornire i mercati globali, le multinazionali dell’agrobusiness e alcuni governi stanno correndo per proteggere la terra con l’acquisizione diretta o indiretta.

Le più grandi società agroalimentari, conosciute come ‘ABCD‘, hanno sede nei paesi occidentali e sono molto influenti in tutto il mondo. Ad esempio, presumibilmente controllano dal 75% al ​​90% del mercato mondiale dei cereali. Tre degli ABCD hanno il loro quartier generale negli Stati Uniti, che non ha coincidenza con la più grande banca di terra al di fuori dei suoi confini – oltre 7 milioni di ettari. Anche le più piccole ma in crescita corporazioni agroalimentari del Sud-Est asiatico sono in competizione. Di conseguenza, la Malesia ha la seconda più grande banca di terra, con oltre 3 milioni di ettari.

C’è una marcata specializzazione tra queste multinazionali per gli oli vegetali. Gli ABCD controllano direttamente o indirettamente la produzione di olio di semi di soia, di colza e di girasole. Le piccole multinazionali del Sud-Est asiatico come Wilmar, Olam, Sinar Mas e Sime Darby e altri controllano la produzione di olio di palma. Di conseguenza, c’è una competizione globale nel mercato dell’olio vegetale, con, da un lato, le industrie agro-occidentali dominanti e, dall’altro, le piccole imprese agroalimentari del Sud-Est asiatico che stanno progressivamente prendendo una fetta più ampia della torta globale.

Le principali colture olearie dell’Unione europea sono la colza e il girasole. Il seme di ravizzone è dominante soprattutto in Francia, Germania e Polonia. Tra i grandi produttori di biodiesel, Francia e Germania sono gli unici paesi che utilizzano la colza come materia prima principale. È molto più costoso dell’olio di palma e dell’olio di soia, ma la colza svolge un ruolo importante nella politica agricola dei due paesi. Nel 2003, Francia e Germania hanno stabilito politiche fiscali per la promozione del biodiesel. Ha immediatamente stimolato il consumo europeo di colza domestica, ma ha anche spinto verso l’alto le importazioni di olio di palma, che sono aumentate del 3,1% per ogni aumento dell’1% del prezzo dell’olio di colza. Dopo il 2008, anche se questi strumenti fiscali sono stati chiusi, i consumatori industriali hanno continuato a importare olio di palma. L’olio di palma era diventato, e rimane, un formidabile concorrente per l’olio di colza europeo.

Più recentemente, gli Stati Uniti hanno avviato una guerra commerciale con la Cina che ha imposto dazi doganali sulla soia americana nel 2018. In quell’anno, le esportazioni di soia negli Stati Uniti verso la Cina sono diminuite del 98%. Allo stesso tempo, la diplomazia commerciale statunitense è riuscita a convincere l’Europa ad aumentare le sue importazioni di soia di quasi il 250%. La maggior parte della soia importata in Europa viene utilizzata per l’alimentazione animale, producendo olio come sottoprodotto: viene utilizzato come biodiesel al 98%. Questo volume aggiunto di petrolio a basso costo per il biodiesel è un’altra competizione per la colza europea.

All’inizio del 2019 l’UE ha presentato un atto diretto contro gli oli vegetali che causano rischi ILUC e deforestazione. Gli aspetti tecnici di questo atto sono ancora dibattuti tra gli esperti, ma in pratica il risultato sarà un divieto di olio di palma. I principali produttori di olio di palma, Indonesia e Malesia, furono comprensibilmente infuriati da questa mossa.

Per il bene di tutti, la chiave è prevenire la futura deforestazione, non vietare l’olio di palma. È imperativo migliorare la produttività e la sostenibilità delle piantagioni di palma, consentendo loro di produrre di più con la stessa area. La vera sfida è creare abbastanza valore dai paesaggi agricoli e forestali, per incoraggiare le società locali a mantenere le loro foreste piuttosto che convertirle in agricoltura.

 

 

Traduzione e sintesi dell’articolo ‘The geopolitics of palm oil and deforestation’ di Jean-Marc Roda del Cirad per ‘The Conversation’

L’informazione che non paghi per avere, qualcuno paga perché Ti venga data.

Hai mai trovato qualcuno che ti paga la retta dell’asilo di tuo figlio? O le bollette di gas, luce, telefono? Io no. Chiediti perché c’è, invece, chi ti paga il costo di produzione dell’Informazione che consumi.

Un’informazione che altri pagano perché ti venga data: non è sotto il Tuo controllo, è potenzialmente inquinata, non è tracciata, non è garantita, e, alla fine, non è Informazione, è pubblicità o, peggio, imbonimento.

L’Informazione deve tornare sotto il controllo del Lettore.
Pagare il costo di produzione dell’informazione è un Tuo diritto.
“L’Indro” vuole che il Lettore si riappropri del diritto di conoscere, del diritto all’informazione, del diritto di pagare l’informazione che consuma.

Pagare il costo di produzione dell’informazione, dobbiamo esserne consapevoli, è un diritto. E’ il solo modo per accedere a informazione di qualità e al controllo diretto della qualità che ci entra dentro.

In molti ti chiedono di donare per sostenerli.

Noi no.

Non ti chiediamo di donare, ti chiediamo di pretendere che i giornalisti di questa testata siano al Tuo servizio, che ti servano Informazione.

Se, come noi, credi che l’informazione che consumiamo è alla base della salute del nostro futuro, allora entra.

Entra nel club L’Indro con la nostra Membership

Leggi Anche

Condanne a morte per gli omicidi di Louisa e Maren

Ex Africa non è una mostra etnografica bensì una grande esposizione che supera la dicotomia …